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Toujours en douceur, un large Sud-Est reste ensoleillé !
En allant vers le Nord, le temps est nettement plus nébuleux et maussade...
Vendredi, une perturbation s'aventurera vers le Midi ! Avec un rafraîchissement temporaire...

 
Février, derniers mois de l'hiver météorologique ! En voici les cartes de moyennes et de records...

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C'était un 20 février... 1956 !

Le début d'un épisode neigeux mémorable dans le Sud-Ouest du Pays, au coeur d'une vague de froid historique... De la Dordogne au Bassin d'Arcachon, en passant par Bordeaux, il tombe entre 40 et 80 cm de neige ! Si le Sud-Est peut connaître des chutes remarquables, de telles épaisseurs sont inconnues dans le Midi aquitain...
Nous commencerons notre voyage avec cette rare photo couleur ! La couleur qui a ce pouvoir unique de raccourcir l'échelle du temps... Après la tourmente, voici la place Gambetta de Bergerac recouverte d'un épais manteau blanc ! Seuls quelques rares badauds s'y hasardent...

place Gambetta à Bergerac sous la neige, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Une dépression s'est creusée dans le golfe de Gascogne ! Elle se retrouve cernée de hautes pressions à l'ouest et au sud, et bloquée par le flux de nord-est dominant...

situation synoptique du 20 février 1956, lors d'abondantes chutes de neige en Aquitaine météopassion

Le système se nourrit du froid glacial campé sur la Pays et d'un air plus doux venu de péninsule ibérique... La carte des températures maximales du 20 février est éloquente ! L'amplitude thermique est de 10° entre Biarritz et Cognac... Notre perturbation neigeuse se trouve exactement à mi-distance en zone de "conflit" ! Il faudra 48 heures pour que la dépression et les perturbations associées s'évacuent vers la Méditerranée puis l'Espagne... Entre-temps, les précipitations perdurent ! Près de 35 mm sont mesurés à Bordeaux, sachant qu'un millimètre de pluie correspond à environ 2 cm de neige...

températures maximales et amplitude thermique du 20 février 1956, lors d'abondantes chutes de neige en Aquitaine météopassion

Monsieur Pierre DUPONT habite alors le quartier Saint-Michel, et travaille chez un photographe de la rue Sainte-Catherine... Je remercie chaleureusement son fils de nous permettre de suivre ses pas, et revivre les moments uniques d'une capitale girondine ensevelie ! Le quartier, d'ordinaire vivant et animé, semble déserté et figé...

Saint-Michel sous la neige à Bordeaux, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Au pied de la monumentale flèche gothique, la place principale est à peine plus fréquentée ! On ne distingue guère la chaussée des trottoirs, et les arbres sont lourdement chargés...

place Saint-Michel sous la neige à Bordeaux, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Sur le cours Victor Hugo, une des artères principales de Bordeaux, des piétons emmitouflés cheminent tant bien que mal dans de profondes tranchées... L'élégante porte de Bourgogne, magnifiée par l'hiver, invite à nous diriger vers le grand fleuve !

porte de Bourgogne et cours Victor Hugo sous la neige à Bordeaux, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Tout comme les toits de la ville, les quais ont disparus ! La Garonne, elle-même méconnaissable, charrie des glaces dérivantes et des plaques de neige...

quais de Bordeaux sous la neige et Garonne gelée, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Plusieurs jours durant, les citadins doivent composer avec ces masses humides et glacées ! Elles encombrent les rues et compliquent singulièrement la vie quotidienne...

rue de Bordeaux encombrée de neige, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Nous achèveront ce voyage sur la côte atlantique ! Les mêmes causes y produisent les mêmes effets... Qui pourrait croire que ce chasse-neige attaque une couche de 80 cm devant la mairie d'Arcachon !

chasse-neige devant la mairie d'Arcachon par 80 cm de neige, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Des skieurs godillent sur les avenues de la célèbre cité balnéaire...

ski avenue Gambetta à Arcachon, lors des abondantes chutes de neige de février 1956 météopassion

C'est l'occasion d'une joyeuse et insolite bataille pacifique ! On ne reverra pas de sitôt la plage ainsi parée, et la jetée s'avançant sur le bassin en partie gelé...

plage d'Arcachon sous la neige et jetée sur le bassin gelée, lors de la vague de froid de février 1956 météopassion

Reynald ARTAUD





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