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C'était un 11 août... 1958 !

A priori, cette journée du 11 août 1958 n'a rien d'exceptionnel ! Dans le Nord-Est de la France, elle commence sous un ciel serein... Une chaleur de saison est également au rendez-vous ! Tout se dégrade dans l'après-midi à l'avant d'une perturbation atlantique...
Un orage éclate soudainement avec violence en Haute-Saône ! Bourrasques, grêle, puis déluge de pluie s'abattent sur le petit village de Jonvelle... Les vitraux de l'église sont détruits, comme soufflés par une explosion !

vitrail de l'église de Jonvelle soufflé par l'orage du 11 août 1958 météopassion

Le "monstre" poursuit sa course... Il prend même des forces ! "Nourri" par la chaleur du flux de Sud entrant en conflit avec l'air froid d'altitude...

carte de masses d'air lors de l'orage de grêle du 11 août 1958 à Strasbourg météopassion

A l'époque, point de sites de passionnés ou de suivi en ligne... ni de radars de précipitations et de foudre !

Strasbourg est sur sa trajectoire... Alors que le tonnerre gronde au loin, le ciel de la capitale alsacienne s'obscurcit brusquement ! Il est environ 18 heures...

arrivée d'un orage sur Strasbourg météopassion

Tout va alors très vite ! Aux rafales de vents succèdent les premiers grêlons... Ils tombent de plus en plus nombreux, de plus en plus gros ! Au bruit des premiers impacts succède un vacarme assourdissant... En pleine heure de débauche, les passants surpris tentent de s'abriter et trouver refuge ! Point de film sur cette averse mémorable, mais voici un aperçu de l'ambiance qui régnait alors dans le centre-ville...

Bientôt, sous un bombardement de grêlons de la taille de balles de tennis, les parapluies deviennent accessoire... Voitures bosselées, toitures défoncées, les dégâts sont nombreux et hélas pas uniquement matériels... Près d'une centaine de personnes sont blessées ! 

grêlons ramassés après l'orage du 11 août 1958 à Strasbourg météopassion

Les verrières du dôme de la Bibliothèque universitaire subissent le même sort que les vitraux de Jonvelle...

verrières du dôme de la Bibliothèque universitaire de Strasbourg détruites par l'orage de grêle du 11 août 1958 météopassion

Tout comme les élégantes serres du jardin des plantes !

serres du jardin des plantes de Strasbourg détruites, après l'orage de grêle du 11 août 1958 météopassion

Tout comme les arbres du centre-ville, les vignes alentour sont dénudées, hachées, parfois sectionnées... Les futures vendanges sont anéanties !

vignes anéanties par un orage de grêle météopassion

Mais cet orage mémorable restera avant tout dans les annales météorologiques grâce à la taille et au poids d'un grêlon ! Un de ces "géants" protéiformes d'une dizaine de centimètres de diamètre, et de plusieurs centaines de grammes... Celui trouvé ce jour-là pesait 972 gr ! Soit près d'un kilo... Il s'agit du plus gros grêlon jamais répertorié en France à ce jour !

grêlon géant comparable à celui de 972 gr retrouvé à Strasbourg le 11 août 1958 météopassion

Reynald ARTAUD

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