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C'était un 19 décembre... 1920 !

Lorsqu'on évoque les "tempêtes de glace" ou pluies verglaçantes, on songe spontanément à l'Amérique du Nord où ce phénomène est fréquent... Celle de 1998 a réussi à semer le chaos dans des contrées pourtant habituées aux rigueurs de l'hiver !
En regardant cette photo prise au matin du 
20 décembre 1920, on pourrait se croire dans le Grand Nord canadien... Mais nous sommes bel et bien en France ! Et qui plus est dans le Midi... Narbonne se réveille engourdie et paralysée ! La ville et ses alentours sont recouverts par plusieurs centimètres de verglas...

rue de Narbonne après les pluies verglaçantes des 19 et 20 décembre 1920 météopassion

La plupart des lignes téléphoniques et électriques sont à terre ! A quelques jours de Noël, elles ornent les rues de guirlandes de glace...

lignes électriques et téléphoniques à terre après la tempête de glace à Narbonne les 19 et 20 décembre 1920 météopassion

Même les platanes n'ont pas résisté au poids de cette gangue gelée ! Leurs branches robustes ont cassé comme du verre et leur fière silhouette est mutilée...

platanes mutiles par le poids de la glace à Narbonne les 19 et 20 décembre 1920 météopassion

Hésitant entre étonnement et curiosité, les narbonnais se promènent dans un décor surréaliste ! Ils prennent à l'occasion toute l'ampleur du phénomène...

narbonnais en promenade dans les parcs de la ville recouvert de verglas le 20 décembre 1920 météopassion

Le schéma ci-dessous permet de mieux le comprendre ! Lorsqu'une masse d'air chaud "bouscule" une pellicule d'air froid, elles ne se mélangent pas... L'air froid, plus dense, est chevauchée par l'air chaud ! Cette situation est typique d'un redoux à la suite d'une vague de froid... Avant que l'air froid ne perde la bataille, les précipitations rencontrent momentanément l'air doux ! L'eau se retrouve alors en état de "surfusion" : elle reste liquide alors que sa température est négative ! En rencontrant à nouveau l'air froid en basses couches, elle gèle instantanément sur toutes les surfaces qu'elle rencontre...

schéma d'un radoucissement accompagné de pluies verglaçantes ou verglas météopassion

La carte des températures maximales du 19 décembre 1920 est éloquente ! Près de 11° séparent Marseille de Perpignan...

températures maximales et conflit de masses d'air lors du verglas à Narbonne le 19 décembre 1920 météopassion

A la suite d'un coup de froid aussi intense que bref, une dépression s'est creusée sur les Baléares...

carte de situation lors des pluies verglaçantes à Narbonne les 19 et 20 décembre 1920 météopassion

Tandis que l'air froid campe sur le continent, de l'air doux remonte de Méditerranée ! Au point de chevauchement des deux masses d'air, les pluies verglaçantes s'abattent sur le Languedoc... 

carte de masses d'air lors du verglas à Narbonne les 19 et 20 décembre 1920 météopassion

Reynald ARTAUD

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