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C'était un 21 avril... 1991 !

L'hiver est de retour... Le vieil adage "en avril, ne te découvre pas d'un fil" prend ici tout son sens ! Un militaire des Ardennes en manoeuvre s'amuse dans la "neige du Coucou"...

militaire dans la neige des Ardennes fin avril 1991 météopassion

Je garde un souvenir vivace de ces gelées "historiques" ! La veille, le Pays nantais connaît une succession de vigoureuses giboulées de neige roulée... En quelques minutes, les sols deviennent blancs ! Comme recouvert de boules de polystyrène... Dans le soleil couchant, la dernière averse est de toute beauté ! De véritables flocons de neige apparaissent alors avant la tombée du jour...

illustration des giboulées de neige du 20 avril1991 météopassion

Au matin du 21 avrilà l'exception des côtes bretonnes et méditerranéennes, les gelées sont prononcées ! Avec -8,2°, Charleville-Mézières frôle son record mensuel de froid du 8 avril 2003...

températures minimales et records de froid du 21 avril 1991 météopassion

Le lendemain, les gelées gagnent dans le Sud-Est ! A Hyères, les températures négatives sont rares, même au coeur de l'hiver... Mais en ce 22 avril au matin, avec -0,3°, la presqu'île égale presque son record mensuel de froid, datant pourtant d'un premier du mois en 1975 !

températures minimales et records de froid du 22 avril 1991 météopassion

A l'image de ceux de Pomerol et Saint-Emilion, les vignobles souffrent et subissent de gros dégâts... En quelques heures, le vert tendre des bourgeons laisse place à des couleurs quasi automnales ! Plus des deux tiers des jeunes pousses sont détruites...

dégâts des gelées printanières dans les vignobles de Pomerol et Saint-Emilion les 21 et 22 avril 1991 météopassion

Non seulement ces gelées sont tardives, mais elles ont été précédées d'une période de grande douceur... La végétation en avance se fait ainsi surprendre par un froid inaccoutumé ! Sur le graphique des températures de Bergerac, on distingue ces sautes d'humeur du temps...

graphique des températures de Bergerac en avril 1991 météopassion

Pour faire face au fléau des gelées printanières, il n'existe que deux "parades" ! La plus ancienne est celle des chaufferettes disposées sur les parcelles...

chaufferettes anti-gel dans des parcelles de vignes météopassion

Celle de l'aspersion est plus récente ! Elle consiste à pulvériser de l'eau sur les cultures lorsque le gel menace...

aspersion d'eau contre les gelées printanières dans le vignoble de Chablis météopassion

Une gangue de glace se forme alors ! En maintenant la température autour de 0°, elle forme une protection naturelle... Cette technique coûteuse s'avère rentable dans les régions les plus sujettes au phénomène, comme le vignoble de Chablis !

gangue de glace protégeant des fleurs de pommier du gel printanier météopassion

En cette fin avril 1991, unanticyclone groenlandais se prolonge sur l'Atlantique, tandis qu'une vigoureuse dépression se creuse sur l'Italie...

carte de situation lors du coup de froid tardif de fin avril 1991 météopassion

Dans un flux de Nord puis Nord-Est, une masse d'air particulièrement froide nous arrive tout droit de Scandinavie ! Elle provoque des averses de neige jusqu'en plaine, puis une chute des températures...

carte des masses d'air lors des gelées printanières des 21 et 22 avril 1991 météopassion

Reynald ARTAUD

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