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L'HIVER 1962 - 1963

L'Hiver 1962-1963 est généralement considéré comme le plus rude du XXème siècle !!! S'il n'a que quelques  records absolus de froid à son actif, il détient en revanche celui de la durée. De la mi-novembre au début du mois de mars, des épisodes et vagues de froid vont se succéder quasiment sans interruption !!! A peine troublés par de brefs et partiels redoux... Je vais essayer de vous résumer, aussi fidèlement que possible, le déroulement de ce fameux hiver !!!

Tout commence à la mi-novembre 1962... Lorsqu'un anticyclone groënlandais puissant fait jonction avec celui des Açores...

De l'air arctique en provenance directe du Pôle "dégouline" sur l'Europe occidentale...

Un froid précoce s'abat sur la France accompagné des premières chutes de neige...

premières neiges fin novembre 1962

Les routes deviennent dangereuses !!! Et les accidents de la circulation font leurs premières victimes...

voiture accidentée décembre 62

Alors qu'un léger redoux se manifeste sur les régions les plus méridionales, la Grande-Bretagne subit les assauts d'une véritable tempête de neige !!!

entête d`article sur la persistance du froid et la neige en Grande Bretagne décembre 62

La première "tourmente" d'une longue série...

Lenton hiver 1962 1963

Des automobilistes se retrouvent pris au piège !!!

routes anglaises et congeres hiver 1962 1963

 

Des monstres du rail et des armées de cheminots partent à l'assaut des éléments !!! Dans ce petit film en couleur, on peut voir les hommes de la British Rail travailler sans relâche pour maintenir les communications ferroviaires...

Cela n'empêche pas ce train d'être enseveli sous des tonnes de neige accumulées par le vent !!! 

Ces conditions climatiques compliquent singulièrement la vie quotidienne !!! Ici des hommes dégagent l'accès à une cabine téléphonique...

cabine telephonique Angleterre 12 janvier 1963

Les vaches anglaises, pas encore folles, errent dans des prairies froides et stériles...

Homington hiver 1963

... et la livraison des fameuses bouteilles de lait devient périlleuse !!!

cottage Angleterre hiver 1962 1963

Des images qui caractériseront cet hiver et qui resteront graver dans les mémoires !!! Le froid, qui résiste dans les régions nordiques, n'attend qu'une opportunité pour s'abattre à nouveau sur la France... Et les oiseaux ne s'y trompent pas !!!

entête d`article sur le froid fin décembre 62

Le 22 décembre, l'anticyclone des Açores se marie cette fois-ci avec un homologue scandinave...

Le fameux "Moscou-Paris", cher à Alain Gillot-Pétré, se met en place !!! Et la première vague de froid déferle sur l'Europe continentale...

La Saône est saisie par le froid !!!

 entête sur l`offensive du froid décembre 62

En France, le froid ne facilite pas le travail des ostéiculteurs, affairés aux préparatifs des Fêtes...

désarroi des ostréiculteurs fin décembre 62

C'est un Noël blanc en de nombreuses régions, qui restera dans les annales comme l'un des plus froids, sinon le plus froid du XXème siècle !!!

entête d`article sur le glacial noël 62

Avec la crèche de la Grand Place à Bruxelles qui ne pouvait rêver meilleur décor...

... avec ses nouvelles victimes, mais aussi ses miraculés !!!

entête sur un miraculé de Noël 62

Les oiseaux se rapprochent des centres-ville et des hommes...

Beaucoup vivent un Noël blanc !!! Un Noêl comme on en rêve quand on est enfant...

entête d`article sur le froid décembre 62

Comme souvent en pareille configuration, ce sont les régions du pourtour méditerranéen qui sont aux premières loges des pertubations neigeuses !!! Un flux de nord-est froid et humide y provoque d'abondantes chutes de neiges...

Des stations balnéaires de la Costa Brava, ici les toits de Mataro...

... à l'intérieur des terres, comme à Manresa, il est tombé entre 50 cm et 1 mètre de neige !!!

Chute de neige Manresa Catalogne decembre 1962

Barcelone prend des airs de capitale nordique !!! Les piétons et les skieurs sont les rois des places et des boulevards...

Toute circulation est impossible !!! Ce bus a été abandonné en pleine tourmente par ses voyageurs...

Les tramways, moins sensibles aux intempéries que les autobus, n'ont pas connu meilleure fortune...

Quant aux bâteaux, ils resteront sagement au port...

port de Barcelone recouvert d'une neige épaisse en décembre 1962

Les conditions hivernales se maintiennent jusque début janvier, avant un changement de temps brusque et mouvementé !!!

tempête début janvier 63

Cette dépression centrée sur la Gironde en est la cause...

article sur la têmpête début janvier 63 

Ce redoux, comme souvent après un épisode de temps très froid, s'accompagne de phénomènes glissants...

le redoux en janvier 63

 

... et de nombreux désagréments !!!

article sur les fuites d`eau après le redoux début janvier 63

Mais ce radoucissement n'est que passagé !!! Il a bien du mal à gagner tous les territoires... L'air froid, sur des sols gelés et enneigés, résiste sur le nord et le centre de l'Europe !!!  Et bientôt, une seconde vague de froid  envahit la continent...

entête sur le retour du froid mi janvier 63

Tandis que les thermomètres s'affollent à nouveau...

entête sur le froid mi janvier 63

... et que la glace accroche les vitres des HLM flambants neufs de Sarcelles...

...  la nature joue de mille astuces !!!

mouettes réfugiées au poste de police hiver 62-63

Avec le froid revenu, les conduites éclatées se répandent en cascades de stalactites sur les façades...

... et les fleuves commencent à geler !!!

entête sur le retour du froid mi janvier 63

Partout en Europe, les eaux libres se figent !!! Le Bassin d'Arcachon n'y fait pas exception...

les cabannes d`Arcachon en janvier 63

Si la mer Baltique connait fréquemment des embâcles partielles, elle est cette fois-ci entièrement gelée !!!

Les ports de l'Europe du nord sont paralysés !!! Ici en Allemagne...

La Hollande est soumise à une violente bise !!! Une neige fine et froide s'accumule en congères et sème la déroute...

deroute hivernale 1963

A Dunkerque, un phénomène rare est observé avec curiosité : une banquise se forme le long du littoral !!!

plages dunkerquoises fin janvier 1963

Elle s'étend des côtes françaises aux Pays-Bas...

... où les stations balnéaires sont méconnaissables...

Scheveningen hiver 1962 1963

... tout comme en Belgique !!!

On circule en voiture sur les canaux de Hollande... 

voitures sur glace Hollande hiver 1962 1963 

 Le peuple entier est sur la glace !!! 

enfants Hollande hiver 1963

Tout comme la mode d'alors... 

patineuses hollandaises en 1963

Le froid persite en Angleterre où on se déplace à pied sur les rivières !!!

rivière gelee Angleterre hiver 1962 1963 

... et la mer commence à geler sur les côtes !!! Ici sur l'île de Wight...

ile de Wight hiver 1962 1963

... ou sur la côte est !!! 

mer gelee Clacton hiver 1962 1963

En France, le froid persiste et signe...

entête sur le froid en janvier 63

... et la Gironde se fige !!!

banquise girondine en janvier 63

Les oiseaux souffrent particulièrement de ces conditions extrêmes... Ils ne doivent parfois leur salut qu'à quelques personnes attentives !!!

cigogne rescapée hiver 62-63

entête d`article sur la persistance du froid en janvier

Pour essayer de conserver le calendrier des épreuves sportives, on paille à la hâte les pelouses des stades...

paillage d`une pelouse d`un stade de foot hiver 62-63

La France de ce début des années 60 redécouvre aussi ses pauvres et ses malheureux...

entête d`article sur les difficultés de vie hiver 62-63

Il faut bien se nourrir, malgré les dégâts sur près de 80% des cultures...

des cultures recouvertes de glace janvier 63

désarroi des agriculteurs fin janvier 63

... et la hausse des prix qui s'en suit !!!  

entete d`article sur la hausse du prix des legumes

Il faut continuer à se chauffer...

... quant il ne s'agit pas de se trouver un toit !!!

sans-abris à Bordeaux janvier 63

... pour échapper à une mort certaine...

D'autant que loin de baisser la garde, le froid lance une troisième offensive !!!

entête d`article sur la 3ème vague de froid février 63

Il achève de geler ce qui ne l'était pas encore... Des rives du Lac Léman...

Lac Leman hiver 1962 1963

... au lac de Zurich, vaste étendue de glace qur laquelle évolue une myriade de promeneurs !!!

Lac de Zurich hiver 1962 1963

On égraine les jours de froid depuis le mois de novembre et le décompte est déjà impressionnant !!!

entête sur le 42ème jour de froid début février 63

Les berges de la Seine gardent leur manteau blanc...

Plus que l'intensité du froid, qui atteint parfois des records...

record de froid en europe hiver 62-63

entête d`article sur le froid début février 63

... et offre des scènes étonnantes comme cet homme en raquettes sur une plage !!!

skieur sur la manche février 63

... c'est surtout sa persistance qui étonne !!!

entête d`article sur la longueur de l`hiver

On s'adapte comme on peut... Mais l'imagination humaine est sans limite !!! Surtout lorsqu'il s'agit de gagner de l'argent...

péage "fluvial" d`un nouveau genre février 1963

 

Quand le froid s'apaise un peu, il laisse place à la neige, au verglas, aux coups de vent ou aux inondations !!!

situation mi février 63

 entête sur la boue en europe du sud février 63

L'Europe du sud n'est pas épargnée par les intempéries !!! 

article sur la persistance du mauvais temps mi février 63

 On comprend alors que ces conditions puissent lasser... 

... et qu'on ait envie que cela cesse !!! 

encore le froid février 63

L'observation de majestueux cygnes venus des hautes latitudes est une maigre consolation quand on est confronté aux éléments dans sa vie de tous les jours, comme ce médecin de campagne en visite dans le Massif Central...

Un léger redoux intervient enfin à la fin de ce mois de février 1963... Mais il ne se généralisera que début mars !!! Avec l'installation d'un flux de sud-ouest doux et anticyclonique...

Les automobilistes sont moins méfiants... Et les plaques de verglas plus traîtres que jamais !!!

redoux général fin février 63

Avec la douceur enfin retrouvée, et malgré une eau encore très fraîche, quelques téméraires baigneurs veulent enterrer cet hiver qui n'a que trop duré !!!

premiers bains frileux mars 1963

C'était sans compter les facéties de Dame Nature...

... et son dernier coup d'éclat !!! Ce sera l'ultime soubressaut de cet hiver mémorable...

dernière offensive du froid fin mars 63

Pour illuster concrètement la persistance du froid, voici la courbe des températures journalières de la station de Leckford située au sud de la Grande-Bretagne. De la mi-décembre à début mars, la température a rarement dépassée les 5° !!! Et a été le plus souvent négative...

Leckford

Et à Paris, le nombre de jours avec une température supérieur ou égale à 10° n'a pas été aussi faible depuis l'hiver 1894-1895 !!!

classement des hivers en France depuis 1900

Sur décembre, janvier et février, il s'agit bien de l'hiver le plus froid en france durant ces 50 dernières années !!!

Reynald ARTAUD

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