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HIVER 54

A la fin de l'année 1953, le temps est très agité !!! Une source de vives inquiétudes pour les pays côtiers de la Mer du Nord, encore traumatisés par les terribles inondations du 1er février 1953... Une virulente tempête, associée à des marées de vives eaux, provoque alors une brusque montée du niveau de la mer !!!

La surcote a été modélisée ci-dessous à partir des données de l'époque... Elle atteint 3 mètres en certains endroits !!!

Les digues finissent par céder et les eaux furieuses envahissent les terres situées en dessous du niveau de la mer... Ce rare cliché reflète aussi bien la puissance du phénomène que l'impuissance des hommes !!! 

submersion des Pays Bas après la rupture des digues le 1er février 1953

Le bilan est terrible !!! 1800 personnes perdent la vie rien qu'aux Pays-Bas, et plus de 300 en Angleterre... A une autre échelle, ce drame rappelle celui très récent de la tempête Xynthia !!!

Avec un flux perturbé à dominante océanique, le froid est jusqu'à présent aux abonnés absents... Mais il ne va pas tarder à se rattraper !!! Fin décembre, l'anticyclone des Açores fait cause commune avec un homologue moscovite...

 

C'est le fameux "Moscou-Paris" !!! Il vaut à l'Europe occidentale un Nouvel An aux tisons...

De jeunes turcs posent incrédules sur le Bosphore recouvert de glaces !!!

Bosphore gelé à Istanbul pendant l'hiver 54

En France, une des premières victimes de l'hiver est un bébé... Devant une telle injustice, un homme s'insurge et tente d'alerter les autorités et l'opinion publique !!! Il gagne une première "victoire" : le Ministre de la reconstruction est "obligé" de prendre place à l'arrière du cortège funèbre... 

Abbé Pierre aux obsèques d`une victime du froid en janvier 1954

Alors que nous connaissons des températures plus clémentes, un puissant flux de nord perturbé frappe l'Europe centrale et orientale...

Il provoque d'abondantes chutes de neige sur la chaîne alpine !!! La Bavière est en première ligne...

forte neige en Bavière mi janvier 1954

En Suisse, il tombe jusqu'à 1m50 en seulement 48 heures !!! Bientôt, de terribles avalanches se déclenchent !!! Elle font une centaine de morts...

entetes avalanches janvier 1954

Dans la gare de Dalaas dévastée, les sauveteurs fouillent le "linceul" blanc...

gare de Dalaas en Suisse dévastée suite à l'avalanche du 12 janvier 1954

Après une trêve toute relative, une deuxième offensive se prépare !!! Trois cellules anticycloniques (le "GA" du Groenland, un anticyclone scandinave et l'anticyclone des Açores) font barrage au flux d'ouest et le rejettent vers les hautes latitudes... En passant votre souris sur cette carte, vous retrouverez les pressions et les masses d'air correspondantes !!! Entre une virulente dépression méditerranéenne et ces hautes pressions nordiques, un nouveau boulevard s'ouvre...

 

L'air froid déboule à nouveau sur l'Europe occidentale, et les températures chutent !!! Avec parfois guère plus de -10° en journée...

Les températures des 1er et 2 février sont remarquables !!! Sur 30 stations métropolitaines, ces journées comptent toutes deux parmi les 10 plus froides depuis 1947, respectivement aux 7ème et 9ème places...

températures minimales et maximales du 1er février 1954

Aux Halles de Paris, on trouve un peu de chaleur autour des braséros !!!

braséro aux Halles de Paris en février 1954

D'autant qu'un méchant vent de Nord-Est renforce la sensation de froid...

températures minimales et maximales du 2 février 1954

Un instituteur nous montre fièrement ses relevés de Luxeuil les Bains !!! Le record absolu de -29° n'a pas été battu... Mais avec -25°, on s'en est tout de même approché !!!

courbe des températures à Luxeuil les Bains début février 1954 

L'air glacial, en survolant l'océan, s'humidifie et retombe en neige sur le nord de l'Espagne !!! Les flocons tombent dru jusque sur la côte, comme ici à Bilbao...

forte chute de neige à Bilbao en Espagne début février 1954

Dans les montagnes des Asturies, les épaisseurs sont impressionnantes !!! Qui songerait à une ville espagnole en voyant cette photo de Reinosa ?

Reinosa ensevelie sous la neige pendant l`hiver 54

Via l'Espagne, l'advection froide poursuit course jusqu'au Maghreb... C'est ainsi que des régions réputées pour la clémence de leur climat connaissent des conditions particulièrement rudes !!!

De mémoire d'homme, la neige n'était jamais tombée à Malaga !!! Sur les collines, les oliviers attendent des jours meilleurs...

malaga sous la neige le 2 février 1954

Dans leur tenue hivernale, les jardins arabo-andalous sont magnifiés !!! La glace qui recouvre les bassins nous rappelle cependant que les agrumes sont en danger...

neige et glace dans les jardins d`Andalousie en février 1954

Les habitants immortalisent cet hiver rare !!!

neige en Andalousie en février 1954

Ils posent fièrement et joyeusement pour la postérité météorologique...

neige à Trebujena en Andalousie début février 1954

Le Portugal subit à son tour la marée blanche !!! Lisbonne est surprise...

chute de neige à Lisbonne au Portugal début février 1954

Jusque dans le sud du pays, en Algarve, les toits du port de Faro sont saupoudrés !!!

neige à Faro au Portugal début février 1954

Sidi Bel Abbès est sous la neige, comme une grande partie de l'Algérie !!! Une blancheur qui contraste avec les années sombres qui s'annoncent...

chute de neige à Sidi Bel Abbès les 1 et 2 février 1954

A Oran, il n'avait pas neigé depuis le 25 janvier 1935 !!! Pour certains, c'est la première neige... De celle qu'on n'oublie pas !!! L'occasion de batailles endiablées et de sculptures éphémères...

neige en Algérie début février 1954

En France métropolitaine, l'embâcle des fleuves ne tarde pas à se produire !!! La Loire se fige peu à peu...

embacle de la loire hiver 1954

En aval, par le jeu des marées, les galettes de glaces s'amoncellent sur plusieurs mètres !!! Le Pont Transbordeur domine encore fièrement le port de Nantes. Miraculeusement épargné par les bombes de la deuxième Guerre Mondiale, il sera pourtant démonté en 1958...

glaces en Loire à Nantes en février 1954

A Lille, un système de chauffage est installé dans une rue commerçante !!! On ne se préoccupe pas encore du réchauffement climatique et du gaspillage des énergies fossiles...

rue de Lille chauffée en février 1954

Non loin de là, la glace apparait sur les plages de la Mer du Nord !!! Un terrain de jeu rêvés pour ces petits belges...

Mer du Nord gelée sur les côtes de la Belgique en février 1954

Le Port de Dunkerque est entièrement gelé !!!

glaces dans les bassins gelés du port de Dunkerque pendant la vague de froid de février 1954

La rade n'avait pas connu pareil embâcle depuis 1898... Les navires se frayent une voie dans la banquise pour rejoindre les eaux libres !!! En cliquant sur cette photo, vous retrouverez les actualités de l'époque qui relatent, avec un ton inimitable, les aléas de la vie quotidienne...

L'air froid forme désormais une barrière aussi résistante que le "rideau de fer" qui coupe désormais l'Europe en deux...

Comme à leur habitude, les parisiens se précipitent en nombre sur les lacs gelés du Bois de Boulogne... En observant cette photo avec attention, je me suis posé une question : avec une telle foule, laisseraient-on de nos jours nos affaires sur une barque ?

patinage au Bois de Boulogne en fevrier 1954

Voici le même endroit, mais en couleur !!! Cette couleur qui apporte un autre regard sur les choses... Avec ce pouvoir de raccourcir l'échelle du temps !!!

Les joies du patinage ne sont pas sans dangers !!! En Angleterre, une couche traîtresse se rompt sous le poids d'un groupe de promeneurs...

Dans l'eau glaciale, on repêche 24 corps sans vie, dont 22 enfants...

accident sur un lac gele en fevrier 1954

La mort rode !!! Elle révèle de façon criante la pauvreté de cette France d'après-guerre en pleine reconstruction...

entete sur un autre bebe qui a frole la mort hiver 1954

Avec la multiplication de ces drames humains, l'abbé Pierre finit par obtenir l'adhésion et la solidarité de ses contemporains... Il apparaît même à la Une colorée du grand hebdomadaire de l'époque !!!

 Abbé Pierre à la Une de Paris Match en février 1954

Il réussit à éclipser pour un temps les faits divers du moment !!!

article sur l`Abbe Pierre en fevrier 1954

Et les éléments ne désarment pas !!! Une dépression se creuse et prend position sur les Baléares... Le contraste entre les eaux "tièdes" de la méditerranées et l'air glacial est "explosif" !!! 

Pendant trois jours, la perturbation associée concerne le Roussillon et la Catalogne... Perpignan est alors ensevelie sous 1 mètre de neige !!! 

1 mètre de neige à Perpignan en février 1954

Cette neige lourde, humide et collante provoquent de gros dégâts sur les structure des bâtiments !!! De nombreuses toitures s'écroulent sous son poids...

Perpignan sous une couche de neige de 80 cm en février 1954, provoquant des dégâts aux bâtiments

Et la liste des victimes des intempéries n'en finit pas de s'allonger !!!

entete victimes du mauvais temps dans le sud en fevrier 1954

Dans le centre-ville, on doit faire appel à des chasses-neige pour dégager les rues...

chasse neige à Perpignan en février 1954

Face à ces conditions extrêmes, la nature souffre autant que les hommes !!! Elle doit lutter pour sa survie... Dans les villages isolés, de vieilles peurs ressurgissent !!!

Alors que le froid se fait moins "mordant", on redoute une troisième offensive !!! En regardant la carte des masses d'air en cette mi février 1954, on comprend l'inquiétude des spécialistes !!! Nos contrées restent sous la menace de l'air glacial toujours en embuscade...

Ce scénario ne se produit pas, mais le froid résiste en Europe centrale !!! Le Rhin se traverse à pieds secs pendant plusieurs semaines...

glaces sur le Rhin gelé en février 1954

Dans les régions les plus continentales, le mercure est tombé en-dessous des -20° !!! Lors des journées les plus glaciales, il n'est pas remonté au-delà des -10°...Une fois les frimas passés, il reste de ces rigueurs hivernales quelques belles photos... Comme celle de la ria de Pornic sous une épaisse couche de neige !!!

Pornic sous la neige pendant l'hiver 54

Mais après bien des années, on retiendra surtout l'acharnement d'un homme !!!

mesures pour le logement fevrier 1954

Sa volonté et sa générosité incarnées par ce visage et ce regard...

portrait de l`Abbe Pierre en 1954

Reynald ARTAUD.

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